Científico honrado por suscitar el funcionamiento interno de las células

Joseph A. Beavo, profesor emérito de farmacología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, ha recibido el Premio Julius Axelrod de la Sociedad Americana de Farmacología y Terapéutica Experimental.

Beavo recibió el premio el 21 de abril por su " "

William Catterall, profesor de farmacología y colega de la Universidad de Washington, dijo que el" trabajo pionero de Beavo ha avanzado mucho en nuestra comprensión de las vías de señalización celular y de la capacidad de acción de las células ". produjeron múltiples agentes farmacológicos de gran valor terapéutico ".

La investigación de Beavo se ha centrado en una familia de enzimas llamadas nucleótidos fosfodiesterasas (PDE) cíclicas, que desempeñan un papel clave en la regulación de la función celular. Su investigación sentó las bases para una clase de medicamentos llamados inhibidores de PDE, el más famoso de los cuales son los medicamentos para la disfunción eréctil sildenafil (Viagra) y su primo tadalafil (Cialis). Los inhibidores de la PDE también han demostrado su eficacia para enfermedades como la insuficiencia cardíaca, la hipertrofia prostática y la afección pulmonar potencialmente mortal llamada hipertensión pulmonar.

 imagen del científico Julius Axelrod
El premio de Beavo lleva el nombre de científico Julius Axelrod, que compartió el Premio Nobel en 1970.

En muchos sentidos, dijo Catterall, el trabajo de Beavo se deriva del epónimo del premio, Julius Axelrod (1912 – 2004), quien fue pionero el estudio de adrenalina y noradrenalina y que compartieron un Premio Nobel en 1970. Estas moléculas, también conocidas como epinefrina y norepinefrina, actúan como neurotransmisores y hormonas. Ejercen sus efectos no al ingresar a las células sino al unirse a receptores que se extienden desde la superficie de la célula hasta su interior.

Cuando se unen al neurotransmisor o la hormona adecuados, una parte del receptor dentro de la célula cambia de forma. Esto, a su vez, conduce a la generación de moléculas dentro de la célula llamadas "segundos mensajeros", que esencialmente retransmiten las señales a la maquinaria interna de las células para dirigir la función celular.

En su trabajo, Beavo se ha centrado en comprender cómo las PDE regulan los efectos de dos segundos mensajeros clave, cAMP y cGMP. Las PDEs hacen esto desactivando cAMP y cGMP, y terminando su señal.

Él y sus colegas usaron una combinación de métodos bioquímicos y técnicas de clonación de ADN para comprender las relaciones moleculares entre las once familias de enzimas PDE y definir las diferencias en su forma y función. El trabajo estableció el papel clave Las PDE desempeñan muchos procesos fisiológicos, incluido el olfato, la visión, la secreción de insulina, la activación de células inmunitarias y el desarrollo de espermatozoides en los testículos.

Beavo fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. En 1996 y fue miembro fundador de la Academia de Ciencias del Estado de Washington en 2008.

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