Emily Bell McCormick: los productos menstruales no son un lujo y no deben ser gravados

Puede ser suficiente comentario cuando una renovación del código de impuestos estatales es el evento más emocionante de la semana, posiblemente el año.

Pero cuando un tema como el "impuesto de tampones" – el esfuerzo por eximir a los productos menstruales de Impuesto sobre las ventas con la esperanza de una política fiscal más equitativa de género: se incluye en la ley de reforma tributaria de Utah con aprobación unánime, es algo para celebrar.

A pesar del hecho de que los productos menstruales son utilizados por el 50 por ciento de la población en su mayor parte de su vida, estas cosas se han pasado por alto como elementos que deberían estar "exentos" de cualquier tipo de impuesto. Mientras tanto, Rogaine y Viagra, utilizados por mucho menos del 50 por ciento de la población y considerados como una "necesidad" (los productos menstruales son más un "lujo"), disfrutan no solo de la exención del impuesto sobre las ventas, sino también de la exención del impuesto federal si comprado usando HSA, Medicaid y FSA.

Y cambiar el código de impuestos, incluso a nivel estatal, no es poca cosa. Solo pregúntele a la representante estatal Susan Duckworth, quien ha presentado el proyecto de ley de impuestos de tampones durante los últimos cuatro años, solo para verlo morir en el comité.

Y por alguna razón. Utah es un estado fiscalmente conservador que sabiamente duda sobre el gasto "extra". Entonces, a pesar de la inclusión del problema (la menstruación no conoce a ningún partido político), esto se ha dejado de lado, en detrimento de la mitad de la población.

Por eso, un martes por la noche a las 4:30, un indicio de Durante el clima cálido antes del frío, me encontré contento sentado en una habitación sin ventanas 30 en el sótano del edificio de la casa, durante la reunión del Grupo de trabajo de reestructuración y ecualización de impuestos, para ver esta exención votada.

Hay un montón de argumentos sobre por qué se necesita una política menstrual.

Sheila, una educadora en el condado de Utah, habló en el reciente evento Stand for Health Health for National Period Day y describió a su juventud como una en la que todas las niñas de su comunidad pasaron un una semana al mes desde la escuela a casa para poder sentarse en trapos porque no podían pagar los productos menstruales.

Una estudiante de décimo grado en Salt Lake dijo que su familia no puede pagar productos menstruales, por lo que compran bolas de algodón y doblan trapos sobre ellos. Ella explicó que ella y sus dos hermanas generalmente no van a la escuela durante sus períodos, por temor a que las bolas de algodón se caigan de sus pantalones o no sean absorbentes.

Pero el mayor obstáculo en la progresión de la política menstrual es el estigma. Sabemos científicamente que la menstruación es natural y necesaria, posiblemente más que la pérdida de cabello o la disfunción eréctil. Sin embargo, debido a que los períodos pueden ser un "problema de baño" "embarazoso" "femenino", es difícil llevar la menstruación a la conversación diaria, y mucho menos a la legislación.

Y tienen razón. Si el 50 por ciento de la población tuviera una nariz ensangrentada que durara de tres a cinco días cada mes, y una cuarta parte de ellos no pudiera permitirse el lujo de detener el producto, legislaríamos.

Y así es con gran alivio que Utah ha dado el primer paso.

Entonces, gracias. Gracias, miembros del Grupo de trabajo de reestructuración e igualación de impuestos.

Todavía queda un largo camino por recorrer. Un proyecto de ley de primera ronda está lejos de la ley. Y habrá detractores, siempre los hay.

Pero el martes a las 4:30, lo "correcto" ganó. Los estigmas y la política fueron apartados a favor de nuestra humanidad compartida. Y Utah dio un paso más cerca de nivelar el campo de juego para sus mujeres y niñas.

 Emily Bell McCormick
Emily Bell McCormick

Emily Bell McCormick es fundadora de The Policy Project , un grupo que trabaja para implementar políticas saludables en Utah y los EE. UU. Su proyecto actual es un esfuerzo por mejorar la economía y el éxito de las mujeres al aumentar el acceso a los productos menstruales. Visite thepolicyproject.org para obtener más información.

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