Jeffrey Aronson: Cuando uso una palabra. . . Tomillo y timo

Tomillo (género Thymus ), es el nombre dado a una variedad de plantas, miembros de la familia Lamiaceae . [Engriego λάμια significa una boca abierta, que describe la forma de las flores; Lamia también significaba un tiburón y Lamia era un monstruo voraz.] Thymus vulgaris o tomillo de jardín, es una hierba aromática de hoja perenne, utilizada principalmente para fines culinarios.

La palabra griega θῡμός, el alma o espíritu, también connotaba coraje, que algunos han sugerido que la planta inspiró. Un verbo relacionado, θῡμειν, destinado a enojar o provocar. Pero es el aroma de la planta el que parece dominar su etimología. Platón, en su diálogo Cratylus al tratar la cuestión de si las palabras se construyen arbitrariamente o están relacionadas de alguna manera con las cosas que significan, conectó θῡμός con un verbo diferente, θύειν, quemar o realizar un sacrificio , un procedimiento comúnmente asociado con el uso de incienso, o θῡμιᾱμα. Y νον era un tipo de árbol perfumado. Estas palabras griegas están relacionadas con las palabras latinas tus o, por lo tanto, incienso, típicamente incienso u olibanum, que nos da thurible y thurifer, y fumus, humo, que nos da humo y humos, fumigar y perfume. El ácido fumárico es de fumarina, una base orgánica que se encuentra en el fumitorio ( Fumaria officinalis ), del término latino medieval "fumus terrae", o "humo de la tierra", debido a la forma en que creció en grandes cantidades, comparadas con humo saliendo de la tierra; esto dio lugar al nombre del género, Fumaria .

En 1724, Carolo Neuman, boticario de la corte de Berlín, estudió un grupo de sustancias que llamó alcanfor, y aisló de la planta lo que llamó Camphor thymi, alcanfor de tomillo. Describió sus hallazgos en un artículo titulado " De camphora ", publicado en Transacciones filosóficas de la Royal Society of London (1724; 33 (389): 321-32). Ahora llamamos a esta sustancia fenólica, timol.


El timol se ha utilizado para muchos fines médicos. Celsus, por ejemplo, recomendó una gárgaras que contiene una decocción de tomillo, hisopo o menta para la parálisis de la lengua. En The Modern Herbal (1931), la Sra. Grieve dijo que el tomillo de jardín se usaba como antiséptico, antiespasmódico, tónico y carminativo. Ella recomendó té de tomillo para "detener [ing] fermentación gástrica" ​​y en casos de espasmos de viento y cólico, para promover la sudoración ("transpiración") al comienzo de un resfriado y en las fiebres. Aceite de tomillo que recomendó como rubefaciente y contrarritante en el reumatismo. Culpeper, escribió, describió el tomillo como "un noble fortalecedor de los pulmones" y lo recomendó para tratar la tos ferina, purgar el cuerpo de la flema y como un remedio para la falta de aliento. Y Gerard dijo que curaría la ciática y los dolores en la cabeza y curaría la lepra y la enfermedad por caída. El timol también se ha utilizado como desinfectante y en un momento se usó para tratar la anquilostomiasis .

El carvacrol, un compuesto relacionado que se encuentra en el tomillo, también se encuentra en el orégano, al que le da su aroma característico. La timoxamina, cuyo nombre internacional no propietario (INN) es moxisilita, también estructuralmente relacionado con el timol, es un antagonista de los adrenorreceptores alfa con actividad vasodilatadora. Se ha utilizado por vía oral en el tratamiento de la enfermedad vascular periférica, por ejemplo enfermedad de Raynaud y por inyección intracavernosa en disfunción eréctil .

Uno podría estar tentado a suponer que el timo la glándula está etimológicamente relacionada con el tomillo, tal vez porque está cerca del corazón, como se ve en esta ilustración de Gray's Anatomy .

Sin embargo, este no parece ser el caso. Otra palabra griega, θύμος, similar a θῡμός pero deletreada y pronunciada de manera diferente, significaba una excrecencia verrugosa, típicamente anal o genital. Los autores griegos del siglo II y Rufo de Éfeso (c. 70-110 d. C.), en su texto Περὶ ὀνομασίας τῶν τοῦ ἀνθρώπου μορίων ( Sobre los nombres de las partes del cuerpo humano [19659003]), y Galeno (c. 130–210 dC) en De Usu Partium comparó la glándula timo con tal excrecencia.

La ​​timina base de pirimidina se obtuvo originalmente de las glándulas timo de las terneras en 1893 por Albrecht Kossel y Albert Neumann. Ahora se sabe que es una de las cuatro bases en la estructura molecular del ADN. Enlace la timina con el azúcar desoxirribosa y obtendrá el nucleósido timidina.

La ​​timosina alfa-1 fue aislada del timo de ternera por Allan Goldstein y sus colegas en 1966 . Lo describieron como un "factor linfocitopoyético". No comentaron el hecho de que caracterizaron la actividad de las células de los ganglios linfáticos midiendo la 3 captación de H-timidina.

Jeffrey Aronson es un farmacólogo clínico que trabaja en el Centro de pruebas basadas Medicina en el Departamento de Ciencias de la Salud de Atención Primaria Nuffield de Oxford. También es presidente emérito de la Sociedad Farmacológica Británica.

Conflicto de intereses: Ninguno declarado.

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