La medicina en línea a pedido suena fácil, pero hay un inconveniente: los disparos

Si el consultorio de un médico es como Blockbuster, Hims se parece más a Netflix. Es una forma de evitar las largas esperas y las multitudes y obtener Viagra genérico, el tratamiento del crecimiento del cabello y otros medicamentos y vitaminas con una interacción mínima con un proveedor de atención médica, para bien o para mal.
                
                
                    
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Si el consultorio de un médico es como Blockbuster, Hims se parece más a Netflix. Es una forma de evitar las largas esperas y las multitudes y obtener Viagra genérico, tratamiento para el crecimiento del cabello y otros medicamentos y vitaminas con una interacción mínima con un proveedor de atención médica, para bien o para mal.

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Si estás en Instagram, o si has tomado el metro de la ciudad de Nueva York últimamente, es probable que hayas oído hablar de Hims, la compañía de salud y bienestar para hombres con una inclinación por los anuncios que muestran sugerentes cactus y berenjenas contra pastel. antecedentes.

En enero, apenas unos meses después de su primer cumpleaños, la empresa se unió al club "unicornio" de Silicon Valley. Recibió un informe sobre la demografía de hombres jóvenes con productos para el cuidado de la piel, multivitamínicos y medicamentos para la disfunción eréctil.

La ambiciosa valoración es sin duda un logro notable para la joven empresa. Pero también es otra señal de que un nuevo mercado de comercio electrónico que podría llamarse "medicina directa al consumidor" está en aumento.

Aunque las compañías en este sector tienen diferentes estilos y especialidades, todas apuntan a vincularse Pacientes, farmacias y médicos a través de aplicaciones web y la nube. Sus modelos de negocio principales son notablemente similares. Primero, un consumidor con autodiagnóstico selecciona un producto que cree que necesita. Luego, el cliente completa un cuestionario en línea, que es revisado por un médico si se necesita una receta. Una plataforma de mensajería segura está disponible si el cliente tiene preguntas para el médico antes de que el pedido se llene y se envíe por correo a su puerta.

Estas compañías directas al consumidor históricamente han ocupado la periferia de la atención médica estadounidense, ofreciendo servicios que a menudo no están disponibles. No está cubierto por el seguro médico tradicional. Por ejemplo, Hubble para pruebas de visión y prescripción de lentes de contacto, SmileDirect para la ortodoncia de pedidos por correo y Keeps for hair loss.

Pero a medida que los consumidores más jóvenes expresan una creciente preferencia por comprar productos y servicios en línea, la industria ha comenzado a invadir en el territorio de la atención primaria tradicional. Los consumidores pueden acudir a Hims y Roman para la disfunción eréctil, a Nurx para la anticoncepción oral, a Cove para las migrañas y a Zero para dejar de fumar. A medida que más medicamentos se han vuelto genéricos, la tendencia se ha acelerado, y los inversionistas se han vuelto más ansiosos por participar en el juego.

Como estudiante de medicina que acaba de terminar una rotación en una oficina de atención primaria, puedo ver la apelación. Hims, en particular, tiene el potencial de sacar de la sombra los temas de la salud de los hombres estigmatizados y de conectar a los hombres con tratamientos asequibles para enfermedades que de otra manera no abordarían.

La medicina directa al consumidor es ciertamente más conveniente y discreta que un viaje a un consultorio médico, donde los pacientes suelen soportar largas esperas solo para apresurarse a través de una conversación con un médico que ha cargado con demasiadas obligaciones. Si el consultorio de un médico es como Blockbuster, Hims se parece más a Netflix.

Pero también me pregunto si la medicina directa al consumidor es realmente segura para los pacientes. Tome la disfunción eréctil, o ED. Sobre el papel, parece un simple diagnóstico. En realidad, sin embargo, es un ejemplo de libro de texto sobre la complejidad de la salud humana. A veces, la disfunción eréctil ocurre por sí sola, sin una causa identificable. Pero la mayoría de las veces, es un síntoma o un precursor de otras afecciones: ansiedad, depresión, vasos sanguíneos obstruidos, presión arterial alta, diabetes o desequilibrios hormonales.

Por eso La Asociación Americana de Urología aconseja a los médicos que tratan a los pacientes con DE que también examinen las posibles causas físicas, sociales y de comportamiento de la afección, incluidos los problemas de relación y los hábitos de consumo de alcohol y tabaco. La asociación recomienda, por lo menos, controlar los signos vitales, realizar un examen genital y, para los pacientes que presentan problemas de disfunción eréctil por primera vez, la detección de colesterol alto, diabetes y otros diagnósticos comúnmente asociados con la disfunción eréctil.

Para algunos productos de salud directos al consumidor, como anticonceptivos orales (ahora ofrecidos por Hers, una subsidiaria de Hims, entre otras compañías), una evaluación en línea puede ser suficiente. Pero la evaluación de Hims para la DE parece estar muy lejos de las directrices básicas de la AUA.

Las empresas directas al consumidor también presentan dilemas éticos. Los médicos que trabajan para ellos pueden verse limitados en términos del alcance de los consejos que pueden ofrecer y su capacidad de seguimiento con los pacientes para realizar un seguimiento del progreso. Y seguramente deben sentir algo de presión para impulsar los productos de su empleador. Las compañías operan esencialmente en islas de atención, donde los médicos no pueden abordar los problemas secundarios que surgen durante una consulta y no pueden agregar información al registro médico domiciliario de un paciente.

También existe el riesgo de enturbiar la distinción crítica entre salud y salud. bienestar: el marketing y el diseño del sitio web de Hims colocan medicamentos aprobados por la FDA como el propranolol, que comúnmente se usa de forma no autorizada para tratar la ansiedad por el rendimiento, junto con suplementos como las gomitas con biotina, que combinan las dos categorías para los consumidores inconscientes.

Se podría argumentar que las nuevas empresas médicas directas al consumidor y sus inversionistas de capital de riesgo están intentando interrumpir la atención primaria "separándola". Este objetivo contrasta con la visión de la atención primaria consagrada en una legislación como la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que defendía un "hogar médico centrado en el paciente" donde los profesionales auxiliares apoyan una sólida relación médico-paciente. En cambio, el modelo de comercio electrónico considera que los médicos son intermediarios que se aferran a una industria propicia para el cambio, como los taxis, las librerías y los hoteles en los días previos a Uber, Amazon y Airbnb.

En este paciente tecnocrático Sin embargo, no puedo dejar de preguntarme qué se ha perdido. Durante mi rotación de atención primaria, siempre comenzaba las conversaciones con los pacientes preguntándoles qué motivó su visita. Sin embargo, la conversación casi nunca termina allí. Nuestra agenda era dinámica y dependía de la información recopilada en tiempo real en la sala de examen.

Con frecuencia, cambiamos de tema para discutir los diagnósticos previos de un paciente, para abordar nuevas inquietudes como las lecturas de presión arterial alta o para hablar sobre Planes para el cuidado del final de la vida. A menudo discutimos las medidas preventivas basadas en la evidencia, como las opciones para comer de manera más saludable, los métodos para dejar de fumar o las pautas para la detección del cáncer de colon. En otras palabras, actuaríamos sobre las preocupaciones del presente, pero también anticiparíamos las necesidades del futuro.

En muchos sentidos, Hims y otras startups están capitalizando un momento cultural. Sus productos abordan una frustración genuina con el estado actual de la atención médica estadounidense, y son emblemáticos de lo que probablemente sea una tendencia duradera hacia la mercantilización de medicamentos. Los primeros éxitos de las empresas son posiblemente una señal de humo para la atención primaria tradicional, una advertencia de que los consultorios médicos deben adaptarse para volverse menos torpes y burocráticos.

La cuestión de si las compañías como Hims y Roman son héroes o villanos de la atención médica. El ecosistema continúa siendo debatido acaloradamente. Christina Farr, periodista de CNBC, recientemente tuiteó que el aumento de las empresas de bienestar personal fue "la tendencia más divisiva" que ha visto en sus años sobre salud y tecnología.

Me gustaría pensar que Es espacio para que coexistan ambos modelos de salud. Teniendo en cuenta el tamaño del mercado directo al consumidor, los médicos de atención primaria de hoy en día tienen la obligación pragmática de preguntar a los pacientes si utilizan compañías de bienestar en línea, comprender qué productos ofrecen y aconsejar a los pacientes sobre los riesgos y beneficios potenciales de esos productos Si estas empresas se apalancan correctamente, podrían muy bien reducir la atención primaria y romper las barreras de acceso. Pero deberíamos presionar por una mayor regulación para abordar posibles inquietudes éticas, establecer distinciones claras entre salud y bienestar y establecer pautas que protejan a nuestros pacientes.

A medida que más startups como Hims echan raíces, la ventana de oportunidad para establecer las reglas de directivo. La medicina para el consumidor se cerrará. Ahora es el momento de actuar.

Vishal Khetpal es escritora independiente y estudiante de tercer año de medicina en la Escuela de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown. Una versión de este ensayo apareció originalmente en Undark la revista de ciencia en línea.

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