Tiger by Polly Clark reseña – apasionada historia de la naturaleza bajo amenaza | Libros

I n los tres años transcurridos desde que Amitav Ghosh The Great Derangement criticó la literatura por no haber superado el desafío de la degradación del clima, los escritores de ficción han compensado el tiempo perdido. De hecho, el cli-fi, una vez que fue un subconjunto de la ciencia ficción, ha sido subsumido tan rápidamente por el realismo que sus días como un género autocontenido pueden ser contados

. Mientras que los ecosistemas amenazados han provocado una explosión de poderosa y no ficticia no ficción de Helen Macdonald, George Monbiot, Kathleen Jamie, Robert Macfarlane, Katharine Norbury y otros, las novelas sobre la vida silvestre se han adherido en gran medida a su hábitat tradicional de niños y jóvenes. estantes para adultos.

Pero aquí, también, el cambio está en marcha. Polly Clark ya era una poeta premiada cuando publicó su novela de debut de 2017 Larchfield . Su sucesor, el inquietante e inmersivo Tiger se une a una pequeña vanguardia de novelas, entre ellas The Bees de Laline Paull Jeff VanderMeer 's Southern Reach trilogy y Richard Powers' La epopeya del árbol The Overstory – que se acerca a la vida no humana para desviar nuevas formas.





 Polly Clark



Polly Clark. Fotografía: Murdo Macleod / The Guardian

Evocar mentes no humanas exige mucho de un escritor de ficción: la imaginación para captar y transmitir los instintos, hábitats y características de otras especies; el tiempo, el dinero, la humildad y el encanto para conducir una investigación profunda; y la moderación para evitar escollos evidentes de antropomorfismo, pedantería zoológica y romanticización. Sin desanimarse, Clark se cortó los dientes como cuidadora del zoológico en Edimburgo, luego viajó a los bosques de Siberia para rastrear a los tigres de Amur. La novela resultante es una exploración asombrosa, salpicada de gore y angustiosa de cómo los territorios humanos y animales, tanto físicos como psíquicos, chocan. Aquí está en un tigre embarazada, "siempre con la punta de la cola alejada de una catástrofe", cazando:

Si la criatura estaba respirando, dentro del alcance, la Condesa lo vería. Si se atrevía a lamer sus labios, si pensaba levantar su hocico, ella lo vería.

Orientó su oreja derecha hacia el cambio en la presión del aire. Oyó, a unos diez largos, un suspiro. No es el aliento de una criatura: era el aliento de la atmósfera cuando derriba a una criatura.

Pájaro.

Los protagonistas humanos de Clark también son criaturas feroces, cautelosas y en peligro de extinción, ya sea por naturaleza o por circunstancia. Frieda Bloom es una primatóloga británica que lucha por desempeñarse en su trabajo de investigación a raíz de un atraco que la dejó con el cráneo abollado y con riesgo permanente de hemorragia craneal. Ella inyecta morfina para aliviar la sensación de vulnerabilidad que ha aumentado su sintonía con las señales no humanas. "Lamentablemente, me había poseído el radar de un animal presa y no pude resistir el asalto de los detalles emocionales finos. En su mayoría no se pudieron demostrar, lo que me hizo más como un peregrino aturdido que cuenta una visión más que un científico ”. Este hechizo casi alucinante prevalece en los encuentros con animales de Frieda, primero con bonobos y luego, después de que su adicción la traiciona y ella pierde su trabajo. – con el tigre siberiano adquirido por el destartalado zoológico que le ofrece una oportunidad de redención.





 Área protegida de la Reserva de Lazo, Rusia.



Área protegida de la Reserva de Lazo, Rusia. Fotografía: Vladimir Medvedev / Getty Images / Nature Picture Library

De manera tan convincente que Clark invoca la precariedad del control de Frieda sobre su profesionalismo y su cordura, que es un problema cuando la historia cambia su enfoque a Tomas, un conservacionista ruso que lucha contra los demonios políticos y personales. Que ella tenga éxito se debe en parte a su evocación de la naturaleza siberiana como un personaje por derecho propio. "El bosque de invierno cruje, pero no suspiro … Aquí, los árboles se asemejan al tiempo como una carga". No hay lucha, solo trabajo. "Ardiendo, se convierte en un" gran engullimiento "de llamas," el viento llora y los troncos gritan "el calor frunció el ceño a través de la nieve".

Era Vladimir Putin quien creó las reservas que protegen a los tigres cada vez más raros de Siberia de los cazadores furtivos que abastecen al mercado chino con "remanentes" para la disfunción eréctil. Pero ahora el enviado del presidente debe visitar el vasto territorio que Tomas poliza, y si no está impresionado, el proyecto en sí está en juego. Tras aumentar la tensión con el descubrimiento de un cuerpo humano mutilado, en la tercera sección, Clark describe el sobrevivencia aislado y obstinado de Edit, una mujer indígena decidida a reanimar el legado perdido de su tribu por el bien de su hija. Esto prepara el escenario para un final que es satisfactorio e imposible de adivinar.

Combinando la propulsividad de un thriller con el tono crudo y meditativo de una memoria, Clark escribe con la oreja de un poeta y un naturalista. A los ojos, y tiene una profunda comprensión del profundo contrato entre los pueblos indígenas y las bestias que veneran. Nunca pierde de vista a la criatura en peligro de extinción que forma el corazón de una novela apasionada, notable y edificante.

• [ The Uninvited de Liz Jensen es una publicación de Bloomsbury. Tiger es publicado por Riverrun (£ 14.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 0330 333 6846. P & p del Reino Unido gratis a partir de £ 15, solo pedidos en línea. Pedidos por teléfono min p & p de £ 1.99

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